英国开发太空飞机能以5倍音速入轨

来源: 中奢网  编辑:西西  时间:2010年9月27日   

英国科学家表示,他们正在开发一种能从普通机场跑道起降的太空飞机,可以将太空游客以五倍于音速的速度送入地球轨道,这种飞机有望在10年内问世。

82米长的“云霄塔”太空飞机能以更为低廉的费用将乘客送入太空

发射费用大大降低

太空飞机“云霄塔”机身长270英尺(约合82米),预计耗资7亿英镑(约合73亿人民币)建造,可搭载24名乘客,由英国工程技术公司“喷气发动机”(Reaction Engines)设计。它不使用常规外燃机,而是采用两台内燃机,通过从大气吸收氢气和氧气作为燃料,以5倍于音速的速度进入距地面18英里(约合29公里)的高空,接在再飞离地球大气层。

英国航天局将于下周举行为期两天的研讨会,商讨由私营企业参与开发“云霄塔”太空飞机的可行性。这种飞机每次飞行的成本约为630万英镑(约合 6600万人民币),远低于使用火箭将乘客送入太空的9700万英镑(约合10.19亿人民币)的费用。

开发人员认为,“云霄塔”太空飞机有朝一日将取代美国航天飞机,将货物和宇航员送入国际空间站

喷气发动机公司联合创始人、现任技术总监理查德· 瓦威尔(Richard Varvill)在接受《工程师》杂志采访时说:“实现太空之旅的梦想耗资巨大,但是,没有那一条物理定律说必须以某种方式实现这一梦想。我们必须证明哪个是可行的。”

一旦进入地球轨道,“云霄塔”太空飞机将利用电脑系统实现对推进和飞行高度的控制。开发人员表示,它有一天或可取代美国航天飞机,将重达12吨的货物和宇航员送入国际空间站。“云霄塔”太空飞机创新性发动机系统利用推进剂到达地球大气边缘,接着转而通过火箭动力到达轨道。

“云霄塔”太空飞机的剖面图,显示了液氢燃料箱和液氧燃料箱

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