波音获巨资研发“太空的士”CST-100航天器

  编辑:胡波  时间:2011年11月03日   

美国波音公司官员近日透露,他们将利用佛罗里达州肯尼迪航天中心曾停放航天飞机的场地来建造“太空出租车”,作为航天飞机退役后向太空运送人员和物资的新交通工具。

波音“太空出租车”

包括波音公司在内,美国航天局正资助4家企业开发新航天器“太空出租车”。波音公司太空探索项目官员苏珊·韦尔斯1日在接受新华社记者电话采访时说,他们研发的“太空出租车”名为CST-100。波音日前已与佛罗里达航天公司签署协议,将利用肯尼迪航天中心3号机库生产、装配和测试CST-100。这一场地及配套设施将于近期移交波音公司使用。

据这位官员介绍,CST-100可容纳7名乘客,通过“大力神5”火箭发射进入近地轨道。波音公司计划于2015年进行首次试飞。预计2016年年底前,美国宇航员就可以乘坐其往返空间站。波音公司副总裁约翰·穆赫兰道说,“届时,CST-100将为美国航天局向空间站和其他近地轨道提供可靠、安全和价格实惠的运输服务”。

自美国航天飞机退役以来,美国运送宇航员、物资和卫星进入太空的任务都依赖俄罗斯飞船,与航天飞机有关的工作岗位也随之大量削减。过去几年中,仅佛罗里达州就削减了约6000个与航天飞机相关的工作岗位。

美国航天局希望,他们资助的几家公司尽快研发试飞新的“太空出租车”,在未来3至5年内承担向空间站输送宇航员和物资的工作,以避免过度依赖俄罗斯的现状。奥巴马政府已要求美国航天局在新财年的预算中向“太空出租车”项目提供8.5亿美元资金支持。

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