温金玉:慈善是佛教承担的社会责任

  编辑:郭梅英  时间:2011年11月17日   

建国以来,包括我们改革开放30年来,中国宗教界以及佛教界取得了举世瞩目的成就,大陆中国宗教信仰自由政策的落实,也给中国宗教的健康发展提供了非常好的平台以及发展远景。

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我们看到在当代社会中,佛教所承担的社会职责是越来越多,宗教以及包括佛教成为社会舞台中最为活跃的一种社会角色。比如在召开的十七大的报告中,明确的把中国的宗教关系列为当代中国的五大关系之一,这就说明我们党和政府把中国的宗教问题,真正的提到了社会关系层面中,已经在公共领域中,公开的认同、认可宗教。

那么在当代社会中,佛教应该承担怎样的一种社会角色,应该起到怎样的一种社会作用?这恰恰是我们现在政府以及我们学界,还有佛教界共同来思索考虑的一个重大课题,或者是重大问题。

佛教讲它的本怀,就在于慈悲济世,弘法利人。佛教里有一句很著名的话,叫“弘法是家务,利生为事业。”那另外一种表达方式,就是“不忍圣教衰退,不忍众生苦。”就我自己来理解,弘法为什么是一种家务?就是说佛法要通过提升人性,平定人的贪瞋痴的欲望,来使得灵性提高,使得人格提升。

“利生是事业”,就是要用一种慈悲的心态,去做慈善的事业,使得众生能够感恩、感受到佛法对世人的一种教化以及知恩报恩的一种情怀。

我们看到中国佛教界从建国以来,一直在秉持着这种宗旨。抗美援朝时期,佛教界植树造林,绿化山河大地,佛教界在当时做了许许多多这方面的工作。上个世纪80年代以后,中国佛教界维修长城,拯救大熊猫等,在历次大灾大难中都起到了很好的作用。尤其比较特殊的,就是2008年的雪灾以及这一次“5·12”的汶川大地震,使得我们看到了,佛教界所秉持的慈悲救人的情怀得到充分的展现。

而它的这种社会角色,也承担的非常好。我们看到社会给宗教,包括佛教的慈善事业,提供了一个非常好的、大的社会空间,事实也证明宗教界在慈善方面,有其他领域无可替代的、独到的作用,能起到安抚人心,拯救人心,给众生安慰的积极的慈善作用。同时也看到佛教界在这方面,确确实实有更广、更大的空间,去展现这种慈悲情怀,开展慈善事业。从佛教界所做的这些工作中,我们看到佛教从古至今,恰恰是秉持了与社会和谐相处,不弃众生,不离众生,不离世间觉的佛法的本怀。

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