揭秘为奥巴马掌勺的女人Cristeta Comerford

  编辑:肖燕  时间:2011年7月14日   

刘晓庆有句名言:做人难,做女人更难,做名女人更是难上加难。Cristeta Comerford却看得云淡风轻:会者自然不难。在让女人走开的厨行做到了总厨,而且还是在白宫,她自然有秘笈,其中有一点很明确:只会做菜是进不了白宫的,素养、口才、学识也是一个都不能少。

站在金融街丽思卡尔顿酒店、国际御厨协会的会场,在一群壮汉中间Cristeta Comerford显得颇为异类。不仅是因为她菲律宾裔的小巧身材,又因为是这一男性俱乐部里罕有的红花,Comerford戴着一副黑框眼镜,目光锐利举止干脆得体,微笑和言语永远恰到好处,看上去更像是律师或者精算师。但她的身份却是白宫行政总厨。

为奥巴马掌勺的女人Cristeta-Comerford奥巴马掌勺的女人Cristeta-Comerford

白宫里永远没有“第二次”

前白宫行政总厨退休的2005年,Cristeta Comerfod由于在为印度总理莫汉-辛格所办的晚会中表现出色,被当时的第一夫人劳拉-布什任命为白宫的行政总厨师长。“虽然首要服务对象是第一家庭,但我的工作远不止这么简单”,还要负责总统和第一夫人举办的所有国宴、节日庆典、社会活动、接待会及官方正式午餐等的菜单设计及烹饪。

据说每周参加白宫各种宴会的人数多达2000人左右,在活动高峰时期,一周要接待的宾客更是多达3万名。而平日里服务于Comerford左右的只有6名全职助手,即使是重要晚宴,也只有25名白宫厨房工作人员供她调遣。“有一次和奥巴马一起访问法国,我和法国御厨合作,因为时间非常紧迫,我们最后在12分钟内做出了3道菜供萨科齐和奥巴马一起享用。”所以,女御厨每天早上6点至晚上10点半的工作时间总是排得满满当当。“普通餐厅中客人来来往往每天都有不同,但大多数情况下,我面对的食客是相同的——第一家庭,所以怎么保持菜式的创新,不让他们感到厌倦,非常重要”。

Comerford无论随奥巴马去哪国旅行,总会细心品味当地的食物特色。另一方面,奥巴马独自出访回来,总会带回一些当地看到的有趣东西,而这些对于御厨来说,是非常大的一件事。“你要充分利用那些带回的食材和产品煮出美味的菜肴,这是很好的创新机会。所谓灵感枯竭只会是自己给自己的,反正我从来不怕。”

我的美国梦,通往御厨之路

当年在马尼拉长大的菲律宾小姑娘,从未曾想过自己有一天会做厨师,更没想过会穿着领口上绣有美国国旗标志的白衣,而且还是同样穿这身衣服的一群人的老大。还仅为白宫一名普通御厨时,前第一夫人劳拉就曾这样评价她:“每吃一口Comerford美妙的作品都可以感受到她对美食和料理的激情。”

“上大学时,我爸爸跟我说,Cris,你应该去一家专业的烹饪学校。我抬头看着他,说:不要。因为在那个时候,厨师不是一份像现在这样能带给人尊重和名望的工作。”从小热爱烹饪的Comerford虽然直到最后也没有遂父愿,但她还是填报了与烹饪相通的另一个学科——食品科学。而后还没来得及取得专业硕士的毕业证书,她就移民美国了,起初是在一家机场旁边的喜来登酒店做一名salad girl。之后的几年,她辗转过多家酒店,33岁时才被当时的白宫行政总厨师长招收进白宫,这几年从打扫、端盘子做起,但正是之前所迈出的每一小步,造就了十几年后的她。但在她看来,这每一件事情看起来虽小却都意义深远,因为在后续的工作中,这些铺垫和基本功至关重要。“你会发现几乎大多数时间你都是自己一个人呆在厨房的,并不总会有人在你旁边,可以让你跟他说,‘嘿,帮我拿一下这个’。”作为白宫整个御厨团队中唯一的一名女性,Comerford清醒且聪明,她说无论女厨的劣势是什么,最重要的,你要学会利用自己的优点。“我们可能没有男人强壮,但是可以更聪明,可以动脑子。”她的办公室里藏有至少500多本书籍,涉猎各种知识。

家的感觉第一,第一家庭不例外

通常白宫的菜单拟定流程是这样的,确定行将拟定的菜单背景,然后由Cristeta Comerford团队提出几种不同的方案和建议,第一夫人亲自浏览后挑出可行的,御厨们负责执行。“我们在白宫的后花园里专门辟出了一块地方来种植各种瓜果蔬菜,这些食材绿色又新鲜。”Comerford对白宫里的厨房菜园赞不绝口,虽然是去年才刚刚建起来的,但现在已经有许多可供选择的食材了。

虽然撬不出奥巴马到底是萝卜白菜最爱吃哪个,但Comerford还是颇为悲天悯人地开了金口:第一家庭并不挑食,他们最注重的是饮食健康和营养均衡。“当人们结束一天的工作已经很疲惫了,那时最好的美食就是一顿香喷喷又暖洋洋的饭菜。”第一家庭也不例外。“我要让他们感觉家更像家,我要确保他们在完成了一整天的工作回家后,吃到的一切都是健康新鲜的”。Comerford心目中的完美一餐,是“哪怕餐桌上摆在你面前的只有一只碗,碗里可能是盖着菜的米饭,或者浇了汁的意粉,不需要什么太华丽奢华的东西,可以边吃饭边看电视,那就是最幸福的时刻”。

可能也正是和新任第一夫人有着同样的认知,政权的驴象更迭并没有妨碍Comerford留在白宫。米雪-奥巴马亲口宣布,她继续担任白宫行政总厨师长:“作为年幼女儿的妈妈,我很高兴和Cristeta Comerford在对于健康的饮食和健康的家庭上拥有相同的立场。”

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