奢侈品中国

从奢侈品贩卖到消费 中国的演变

  编辑:刘雨  时间:2012年2月02日   

  2011年已经过去,尽管经济不够景气,但中国消费者还是能向世界奢侈品行业交出了一份令人满意的答卷。春节期间中国富人更是在境内外砸下近90亿美元来购买奢侈品,折合人民币高达560亿。可是又有谁知道在几百年前,中国人制造的奢侈品令欧洲列强们趋之若鹜呢?

丝绸之路丝绸之路

  400年前的顶级奢侈品

  早在古罗马时期,有钱的欧洲人便不惜在中国生产的丝绸、瓷器以及茶叶上一掷千金,由于当时交通不便,通过丝绸之路由阿拉伯人倒卖到欧洲的中国货,一直是消费金字塔顶端的奢侈品。后来虽然海上航道被打通,更多的中国商品能够进入欧洲,但这非但没有降低商品的价格,反而增强了欧洲人对于这类奢侈品消费普及化的趋势。

陶瓷流入欧洲的中国陶瓷品

  就在大量的中国奢侈品流入欧洲的同时,作为商品交换,中国商人坚持对方以白银这种贵金属作为支付手段。因此为了购买奢侈品,欧洲人不得不把一船又一船的白银送往中国,从而形成全球财富通过奢侈品和白银之间的贸易而向东方集中的世界体系。弗兰克将中国称作世界白银生产的“终极秘窖”。他称直到19 世纪中期,中国长期保持的出口顺差主要是通过外国人用白银偿付来解决的。而在这些滚滚流入的财富背后,便是中国往全球销售的那个时代顶尖的奢侈品。直至现在,在欧洲的一些古旧城堡里,总会见到在会客室的墙上挂着一些瓷盘,那便是当年的贵族用来炫耀的资本。

  对于出口瓷器的中国来说,当时西方的消费带来的是白银财富;而对于热衷购买这些货物的欧洲贵族来说,他们在获得了心理满足的同时,却也付出了社会消费扭曲的代价。按照弗兰克在《白银资本》中的分析,当时“社会金字塔顶部对奢侈品和舶来品的需求越来越大,从而使购买力偏离了当地和地区消费产品的大众市场”。而这句话放在400年后用来描述中国奢侈品市场也同样适用。

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