墨西哥龙舌兰酒的制造工艺

  编辑:比比  时间:2010年12月22日   

龙舌兰酒1

龙舌兰的田园风光

龙舌兰(Agave,墨西哥当地又称其为Maguey),因为外形与仙人掌有些相似,通常会被误认为是仙人掌的一种。事实上,龙舌兰属于植物学里的百合(Amaryllis)科。

龙舌兰酒的制造业者把外层的叶子砍掉后,取其中心部位,也就是龙舌兰的茎部,墨西哥当地人称之为龙舌兰心(Pina)。这种布满刺状的果实,酷似巨大的凤梨,内部多汁而且富含糖分,因此非常适合被用来发酵酿酒。

龙舌兰酒三大类型

(一) Pulque

早在公元300年前,居住在中美洲地区的印地安人,他们发现了发酵酿酒的这项技术,自然而然地会使用当地的天然素材当作原料。取用龙舌兰的茎部汁液加以发酵,因而创造出了Pulque。在当时,Pulque是传统宗教仪式上不可或缺的“神之饮料”,用途上关系着印地安原住民的神圣信仰。

此外,由于古印地安人只能设法将龙舌兰汁自然进行发酵,并没有蒸馏的技术,所以酿造出的龙舌兰酒,酒精浓度并不高,大约在8%-12%之间,这时期的Pulque是龙舌兰酒最原始的基本雏型。目前,在墨西哥一些地区,仍然有酿造此类纯发酵酒。

(二) Mezcal

一直到了公元1521年西班牙人占领了墨西哥,远从欧洲家乡带来的葡萄酒和烈酒需要花费庞大的金钱,并且在补给上也相当困难,难以满足西班牙人的需求。所以,他们想在墨西哥当地寻找适合的原料来酿酒,因而发现了Pulque。

不过,Pulque的酒精浓度远比葡萄酒还要来的低,因此,西班牙人将自己的蒸馏技术引进墨西哥。运用蒸馏的方式,就可以使得Pulque的酒精浓度向上提高成为Mezcal。于是,以龙舌兰发酵、蒸馏而成的烈酒就此诞生。

创新的龙舌兰酒这才取代了葡萄酒的用途,西班牙人大可不必千里迢迢地从家乡运送酒到墨西哥,Mezcal此后大受欢迎,还被称之为“Mezcal wine”。

龙舌兰酒2

含虫龙舌兰酒Mezcal

Mezcal泛指所有以龙舌兰为原料酿制的蒸馏酒,然而,Tequila有限定只能以蓝色龙舌兰为原料制成。所以,Tequila只能说是Mezcal的一种,但并不是所有的Mezcal都能称作Tequila。无论是制造产区、原料或在作法上,Mezcal都较Tequila的范围来得更加广泛、规定也不那么严谨。

另外,由于Tequila的法令有规定,不得在龙舌兰酒内放入蝶类幼虫等额外的添加物;而大部分的Mezcal则会加入寄生在龙舌兰根部的马雅王虫。因此,只要看见龙舌兰酒中有虫,就可以100%确定该龙舌兰酒为Mezcal,这也是分辨龙舌兰酒是Mezcal抑或是Tequila的好方法。

(三) Tequila

在墨西哥本土,无论是Tequila还是其他以龙舌兰为原料的酒类,都是墨西哥国所特有的酒商品。其中,Tequila更是该国重要的外销商品与经济支柱,因此墨西哥政府订定了极为严格的法规才得以限制与保护,以确保产品的品质。

龙舌兰有多达200种以上的品种,至于Tequila,则严格规定只能使用品质最为优良的蓝色龙舌兰(Blue Agave)作为原料。 Tequila是墨西哥所有酒类中受到法规限制最为严格的一种产品。

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