一瓶昂贵葡萄酒的软木塞是如何制作的?

  编辑:王龙  时间:2011年11月16日   

软木塞在我们日常喝的葡萄酒中随处可见,木塞虽小可作用不小。那么一个小巧的软木塞是如何制作的呢?

软木塞

软木塞大致分为几种,一种是天然软木塞,它是采用栓皮栎(Quercus suber)的树皮加工而成,这是一种属于橡树类的神奇树种,主要分布于地中海沿岸的国家,其树皮很厚,再生能力很强。幼树种植后大约20年左右即可采集用作加工的树皮,之后每9年左右又可再次采集。采集的树皮通常可以用来加工地板、隔音板以及制鞋,只有在第三个采集年之后的树皮方可用于加工葡萄酒瓶塞。尽管这种天然材质的软木塞被赋予了许多神圣、神秘的情感,但是其加工工艺却并不复杂。

采集后的树皮堆叠起来进行风干长达3-6个月,在这期间适当的环境湿度对材质的弹性和可压缩性至关重要。风干后的软木需要放入沸水中浸泡60-90分钟,这一操作有两个方面的作用:一是消毒,二是使软木由弯曲变平整并变得更加柔软。整理平整的软木材料整齐码放在湿度适宜的场所放置3-4周,以期获得软木材质达到理想的湿度。

完成准备处理的软木材料,利用专门的工具沿着垂直于表面的方向打出所需要尺寸的木塞,从结构上,软木的年轮纵向排列在塞子上,因此,软木原料的厚度,决定了可以获得塞子的长度。打出的木塞再经过打磨、清洗、消毒、分级、印刷、涂蜡并进行无菌包装,商品的软木塞便完成了。 

通常,天然软木塞的直径为24毫米,而750毫升标准葡萄酒玻璃瓶口内径为18毫米,经过挤压塞进瓶口的软木塞,依靠自身的弹性,可以严丝合缝地密封住玻璃瓶口,保存条件理想的情况下,软木塞的这种状态可以达到30年左右(假如瓶内的葡萄酒能够存放如此之久而仍具有继续保存的价值,此时需要重新换塞)。木塞地长度有38、44、49、54毫米几种规格,一般来说,葡萄酒的等级越高,使用的软木塞长度就越长(当然,使用了较长地软木塞地酒,不一定就是高等级的酒)。软木塞通常印有酒庄名号、酒的年份、酒庄标识、城堡图案等信息,可以说是“第二酒标”,既是葡萄酒爱好者收藏的对象,也是鉴定酒真伪的重要途径。

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