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探秘英国绅士们的“红茶”生活

  编辑:刘雨  时间:2012年2月14日   

  在欧洲,法国的“国饮”是葡萄酒,德国的“国饮”是啤酒,而英国的“国饮”却是与中国相似的茶品。英国是世界上最大的红茶进口国,英国人在日常生活中不可一日无茶,且将茶视为“第一饮品”的“国饮”地位。红茶在英国代表一种文化,一种艺术。

  红茶文化红茶在英国代表一种文化

  一人一年喝茶2.5公斤

  英国人饮茶始于17世纪中期,1662年葡萄牙凯瑟琳公主嫁给英查理二世。饮茶风尚带入皇家,凯瑟琳公主视茶为健美饮料,而被人称为“饮茶皇后”。 新皇后高雅冲泡品饮的表率作用,引得贵族们争相效仿。茶成为身份的象征,茶盒被锁起来,钥匙由女主人保管,只有在宴会待客时才能饮用。从18世纪以来,英国人便成为世界上最爱喝茶的民族之一。茶叶刚从中国传到英国时,当时让喜爱新鲜事物的伦敦人趋之若鹜,不过由于价格昂贵且稀有,喝茶只是部分上流社会人士才能享受的嗜好,一直到19世纪时茶叶在英国普及后,才成为许多英国人日常生活的一部分。据统计,有66%的英国人每天都会喝茶,而在英国平均每人每年可以喝掉2.5公斤的茶叶!

  英式下午茶的源起

  “英式下午茶”这一称谓的正式发明则是19世纪40年代的创举。当时那些富极无聊的贵族妇女们,每日享用完午餐后,便为如何打发晚餐前的整个漫长下午而苦恼。一位名叫安娜的公爵夫人发明了喝下午茶这个节目,它一问世立即受到上流贵族的欢迎,从此他们每天便拥有了一个高雅正式的名义聚在一起“说长道短”了。她发明的下午茶,不但成为在世界各地英国人每天生活的一种仪式,并且慢慢地渗透到许多文化中。

  过去那种在正规社交中常见的“下午茶”习惯,现在已不多见。但在家庭、办公室、学校以及建筑工地等场所,每天下午三点半左右都还少不了要喝一次茶。而英国人所说的“tea time”,是指那种比较正规的茶点小吃,多半是在下午主妇们有空闲时,邀几位朋友一起度过一个轻松愉快的下午。一般都是客人们坐在舒适的椅子上围成一圈,手捧茶碟和茶杯,饮着佳茗,佐以精致的点心,这也许就是英国人翻版的日本茶道吧。

  英式下午茶特色多

  据说正宗的英国下午茶特色有三:幽雅舒适的环境,丰盛的冷热点心和高档的茶具——细瓷杯碟或银质茶具,茶壶、过滤网、茶盘、茶匙、点心架、饼干夹、水果盘、切柠檬器,全都银光闪闪,晶莹剔透。据说在缺乏阳光的英国,银质茶具往往透着人们对阳光的渴望。

  当然最好再有悠扬轻松的古典音乐来佐茶,宾主都要衣着得体。下午茶会是仅次于晚宴和晚会的非正式社交场合。至于在一般家庭中,他们也利用下午茶的时间走亲串友,家中的女主人殷勤地沏好茶,烤制好虽然样式不太精美但用料绝对实惠的点心,供客人享用。至于自家的下午茶则没那些礼仪,但也要关起门来营造点小气氛,把玩点小情趣,家人其乐融融地小聚,也很风雅。

  茶住进绅士们的生活

  “茶壶送进书房来时,房间里立即弥漫着沁人心脾的芳香。一杯茶下肚后,整个身心得到了极好的慰藉。绵绵细雨中散步归来,一杯热茶所提供的温馨美妙难以形容。”《傲慢与偏见》中的主角们都是喝着茶,展现着英伦生活百态。

  以茶开始每一天,以茶结束每一天,英国的绅士们乐此不疲地重复着茶来茶去的作息规律。清早刚一睁眼,就靠在床头享受一杯“床前茶”;早餐时再来一杯“早餐茶”;上午再繁忙,也得停顿20分钟啜口“工休茶”;下班前又到了喝茶吃甜点的法定时刻;回家后晚餐前再来一次有肉食冷盘的正式茶点;就寝前还少不了“告别茶”。

  英国还有名目繁多的茶宴、花园茶会以及周末郊游的野餐茶会,真是花样百出。除了传统的英国茶外,如今,英国人又在红茶中添加了各类鲜花、水果及名贵香料,配制成当今非常流行的花茶、果茶和香料茶。

  记者手记

  与英国有关的一切都显得风度翩翩,高贵非凡。举世闻名的英国红茶更具有魅力不凡的绅士风度。

  中国人常说:“舒服不如躺着,好吃不过饺子”。而在英国,他们在生活上最大的享受,莫过于在起床前倚枕喝上一杯热茶。每当英国人提到自己的最爱时,常说It’s my cup of tea,由此可见英国人对茶叶的痴迷程度。相较于中国人喝茶时的沉稳,英国人多添了份优雅,而喝英式下午茶,也成为一种流行的象征!

  英国人号称是“生来自由的民族”,下午茶从达官贵人普及到布衣百姓,成为他们每日生活中雷打不动的小憩。历史上从未种过一片茶叶的英国人,却用舶来品创造了内涵丰富、形式优雅的“英式下午茶”文化。英国人将茶叶与牛奶调制成可口的“英国茶”,调出了清香与可口,也调和了两种文化。

  优雅的生活应该是惬意的,可以掌控自己的时间和生活节奏的。从现在起,让都市中奔波的我们偶尔停下来小憩,静下心来享受一份精致的下午茶,相信那种幸福与满足的感觉会给你的生活带来更多愉悦。

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